Os libertadores do Haiti (1): Jean-Jacques Dessalines


Jean-Jacques Dessalines (20/09/1758 - 17/10/1806)

Tal como o primeiro grande líder do Haiti, Toussaint L'Ouverture, o Grande Líder da Revolução do Haiti, de quem Dessalines era um dos Lugares-Tenentes, ele também era de ascendência Africana. Alguns historiadores dão o seu local de nascimento com o próprio Haiti, enquanto outros apontam para a África Ocidental. Ao contrário de Toussaint, ele permaneceu analfabeto durante toda a sua vida.
Na década turbulenta entre a grande revolta de escravos de 1791 e a independência definitiva em primeiro de janeiro de 1804, Dessalines foi um dos principais tenentes de Toussaint. Durante o período em que Toussaint operava a campanha militar contra os mulatos no sul de São Domingo (depois Haiti), Dessalines capturava a Jacmel que veio a se tornar uma de suas cidadelas mais importantes, e um dos seus principais pontos fortes. Após a tomada de Jacmel, Dessalines ordenou a execução de todos os
sobreviventes.

Voltando um pouco na História:

Em 1791, Jean-Jacques Dessalines aderiu à rebelião de escravos das planícies do norte liderados por Jean François Papillon e Biassou Georges. Esta rebelião foi a primeira ação do que seria a Revolução Haitiana. Dessalines se tornou um tenente no exército de Papillon e seguiu para São Domingo, onde se alistou para servir as forças militares da Espanha contra a colônia francesa de São Domingo.
Foi então que Dessalines conheceu o comandante militar em ascensão Toussaint Bredá (mais tarde conhecida como Toussaint L’Ouverture), um homem maduro, também nascido na escravidão, que estava lutando com as forças espanholas, em Espanhola (Ilha do Caribe onde estão situadas as repúblicas independentes de Santo Domingo e Haiti). Estes homens queriam, acima de tudo para derrotar a escravidão.
Em 1794, após os franceses terem declarado o fim da escravatura, Toussaint L’Ouverture fez uma aliança com os franceses. Ele lutou pela República Francesa contra os espanhóis e britânicos. Dessalines o seguiu, tornando-se um tenente-chefe de Toussaint L’Ouverture e chegando ao posto de brigadeiro em 1799.
Dessalines comandou muitas campanhas militares de sucesso, incluindo a captura de Jacmel, Petit Goave, Miragoane e Anse-à-Veau. Em 1801, Dessalines rapidamente terminou uma rebelião no norte do país liderada pelo próprio sobrinho de L’Ouverture, o general Moyse.
Dessalines ganhou uma reputação por sua "política de não fazer prisioneiros", e para queimar casas e vilas inteiras.
Os escravos rebelados foram capazes de restaurar a maior parte de São Domingo para a França, estando L’Ouverture no controle e finalmente nomeado pelos franceses como governador-geral da colônia. L’Ouverture queria que São Domingo obtivesse mais autonomia. Dirigiu pessoalmente, então, a criação de uma nova Constituição para estabelecer que as regras de como a colônia operaria sob a conquistada liberdade. Ele também nomeou a si mesmo como governador-vitalício, enquanto ainda jurando lealdade a França.
O governo francês, no entanto havia passado por alterações e estava agora sob a liderança de Napoleão I, que em seguida, passa a chamar-se de primeiro cônsul. Muitos fazendeiros brancos e mulatos pressionavam o governo pelo reestabelecimento da escravidão em São Domingo. Os franceses responderam com o envio de uma força expedicionária para restabelecer o regime francês e a escravidão negra na ilha. Um exército formidável composto por esquadra naval e infantaria, liderados pelo general Charles Leclerc, cunhado do próprio Napoleão, foi enviado a São Domingo. L’Ouverture e Dessalines lutaram contra as forças invasoras francesas, e derrotaram-nas. Uma das batalhas dessa epopéia inscreveu definitivamente o nome de Dessalines nos anais da fama: a batalha de, Creta-à-Pierrot.
Durante a batalha de 11 mar 1802, Dessalines e seus 1.300 homens defenderam uma pequena fortaleza, contra 18.000 atacantes. Para motivar as suas tropas no início da batalha, ele acenou com uma tocha acesa perto de um barril de pólvora aberta e declarou que ele iria explodir o forte inteiro caso os francses tentassem invadi-lo. Esse gesto quebrou o moral dos franceses completamente. Os defensores infligiram pesadas baixas ao exército inimigo. Mas depois de um cerco de 20 dias eles foram forçados a abandonar o forte, devido a uma escassez de alimentos e munições. No entanto, os rebeldes foram capazes de forçar seu caminho através das linhas inimigas nas montanhas Cahos, com seu exército ainda em grande parte intacto.
Os soldados franceses sob Leclerc foram acompanhados por soldados liderados pelos mulatos Alexandre Pétion e André Rigaud de São Domingo. Pétion e Rigaud, ambos filhos de pais brancos e ricos, três anos antes, se opuseram à liderança do L’Ouverture. Eles tentaram estabelecer um estado independente no sul de Santo Domingo, em uma área em que os mulatos ricos concentram as suas plantações, mas foram derrotados nos seus intentos por Toussaint L’Ouverture.
Depois da Batalha de Creta-à-Pierrot, Dessalines desertou de seu aliado de longa data Loverture e lutou brevemente ao lado de Leclerc, Pétion e Rigaud. Quando se tornou claro que os franceses pretendiam realmente restabelecer a escravidão em São Domingos, como já haviam feito em Guadalupe, Dessalines e Pétion trocaram de lado outra vez em Outubro de 1802, para se opor aos franceses. Leclerc morreu de febre amarela, que também vitimou muitos soldados franceses.
As táticas do sucessor de Leclerc, Rochambeau, ajudaram a unificar as forças rebeldes contra os franceses. Dessalines, o líder da Revolução após a captura Toussaint em 07 de junho de 1802, comandou as forças rebeldes contra um exército francês, enfraquecido por uma epidemia de febre amarela. Suas forças obtiveram uma série de vitórias contra os franceses, culminando na última grande batalha da revolução, a Batalha de Vertières. Em 18 de Novembro de 1803, forças compostas por negros e mulatos sob comando de Dessalines e Pétion atacaram o forte de Vertières, defendido pelo próprio Rochambeau, perto de Cap François, no norte. Rochambeau e suas tropas se renderam no dia seguinte. Em 04 de dezembro de 1803, o exército colonial francês de Napoleão Bonaparte, ou o que dele restou se rendeu às forças Dessalines. Com o fim dessa batalha terminou oficialmente a única rebelião de escravos na história do mundo coroada com o sucesso da criação de uma nação independente.
Dessalines promulgou a Declaração de Independência em 1804, e declarou-se Imperador do Haiti.

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